Los animales vertebrados son aquellos que poseen un esqueleto con columna vertebral y
cráneo. Además, tienen un sistema nervioso central formado por la médula espinal y el
encéfalo.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Copenhague (Dinamarca) ha logrado
descubrir el animal vertebrado más viejo de nuestro planeta. El equipo, dirigido por Julius
Nielsen, ha encontrado un ejemplar de tiburón de Groenlandia de 392 años de edad.

El tiburón de Groenlandia o tiburón dormido
Hasta la fecha, se creía que el vertebrado más longevo de la Tierra era la tortuga de
Galápagos (Ecuador). Sin embargo, este descubrimiento echa por tierra la creencia anterior
y sitúa a este tiburón boreal, también conocido como tiburón dormido, como el vertebrado
vivo más viejo del planeta.

A decir verdad, el tiburón de Groenlandia, que puede llegar a medir entre 4 y 5 metros de
longitud, es un animal que ya de por sí tiene una larga vida. La media de vida de esta
especie se sitúa en torno a los 270 años. Algo que quizás pueda explicarse por la lenta
velocidad a la que se desplaza, de ahí precisamente su apelativo de tiburón dormido.

No obstante, y tal y como apunta el experto en tiburones de la Universidad de Islandia,
Steven Campana, hace décadas que los biólogos marinos están tratando de determinar la
edad y la longevidad de los tiburones de Groenlandia, pero aún no han llegado a realizar un
estudio pormenorizado.

La técnica para medir la edad del tiburón de Groenlandia
Pero, ¿cómo han sido capaces los investigadores de poder medir con exactitud la edad de
este tiburón de Groenlandia? Para ello han utilizado una técnica de datación por isótopos. A partir de la misma, han analizado las lentes de los ojos de los tiburones, formadas por proteínas estables y resistentes que permanecen totalmente invariables durante toda la vida del animal.

Estas proteínas, formadas durante el desarrollo embrionario, acumulan isótopos o huellas
del medio ambiente y de la propia alimentación del tiburón. De esta manera, se consigue
obtener una estimación muy aproximada y real de la edad del escualo.

Esta nueva investigación es la primera evidencia sólida que manifiesta la cantidad de
tiempo que pueden vivir estas criaturas marinas. Una manera mucho más certera de poder
afirmar que los tiburones de Groenlandia se hallan entre los animales más viejos del
planeta. Al menos, en la familia de los vertebrados así lo son.